VirtualBox

Fiche logiciel validé
  • Création ou MAJ importante : 13/01/12
  • Correction mineure : 05/08/13
  • Rédacteur de la fiche : Clive Ferret-Canape - SED (INRIA Lille - Nord Europe)
  • Relecteur(s) : Pascal Cabaud (EILA Equipe Système)
    Laurent Joly (IUT Sénart - Service informatique)
  • Contributions importantes : Laurent Joly, Pascal Cabaud
  • Responsable thématique : Pascal Dayre (IRIT)
Mots-clés

VirtualBox : virtualisation fonctionnant sur et avec de nombreux systèmes d’exploitation

  • Site web
  • Système : UNIX-like, Windows, MacOS X
  • Téléchargement
  • Version évaluée : 4.1
  • Langue(s) de l'interface : français, anglais, autres
  • Licence : GPL

    La version OSE - Open Source Edition - est en GPL. La version non OSE est gratuite pour une utilisation personnelle et dans un cadre « Éducation-Recherche ».

Description
Fonctionnalités générales

VirtualBox est un logiciel qui permet de faire de la virtualisation fonctionnant sur et avec de nombreux systèmes d’exploitation ; sans nécessité de compétences en informatique avancées.
La possibilité de gérer les machines virtuelles en ligne de commande et son support du RDP - Remote Desktop Protocol, protocole propriétaire pour se connecter à distance aux postes distants windows, lui confère un intérêt certain dans le cadre de déploiements massifs en environnement pédagogique.

Autres fonctionnalités
  • possibilité d'ajouts de fonctionnalités sous forme d'extensions (notamment accès RDP) ;
  • clonage de machines virtuelles.
Contexte d'utilisation dans mon laboratoire/service

Le Centre de Ressources en Langues de l'Université Paris Diderot virtualise ses 100 postes pédagogiques et 5 serveurs applicatifs.
Les différentes méthodes de langue qu'il emploie supportent cet usage à l'exception notable des outils linguistiques qui requièrent l'enregistrement audio (via un microphone). Une latence préjudiciable à la reconnaissance vocale rend cette solution (et probablement les autres solutions de virtualisation) peu adaptée à cet usage précis.

L'IUT de Lieusaint (Université Paris Est Créteil) déploie progressivement VirtualBox sur ses postes pédagogiques. Ses serveurs web sont également virtualisés.

L'UFR EILA (Université Paris Diderot) l'utilise sur 70 de ses postes pédagogiques dans une configuration où l'utilisateur n'interagit pas directement avec VirtualBox (non-OSE) mais se connecte à localhost en RDP. Ainsi, un étudiant ne peut utiliser directement le module noyau associé à VirtualBox.

Limitations, difficultés, fonctionnalités importantes non couvertes

Latence observée lors de l'enregistrement via microphone (microphone --> hardware --> OS hôte --> VirtualBox --> OS invité --> Logiciel d'enregistrement).
Les logiciels de reconnaissance vocale sur l'OS invité sont perturbés.

Environnement du logiciel
Plates-formes

Windows XP, Vista, seven x86/amd64
OS X Intel Macs
Linux-like x86/amd64
Solaris and OpenSolaris x86/amd64
FreeBSD (en développement) i386/amd64

Autres logiciels aux fonctionnalités équivalentes
  • Qemu
  • Xen : fiche Fiche Plume
  • VMware : fiche Fiche Plume
  • Virtual PC de Microsoft
  • KVM
  • Microsoft Virtual Server
Environnement de développement
Type de structure associée au développement

Le logiciel a été créé en 1992 par une société de software Allemande Innotek.

Eléments de pérennité

Sun Microsystems a acquis Innotek ; Sun Microsystems a été racheté par Oracle qui est donc le développeur de VirtualBox.

Environnement utilisateur
Liste de diffusion ou de discussion, support et forums
Documentation utilisateur
Divers (astuces, actualités, sécurité)

Développement actif, de nouvelles versions sont publiées très régulièrement.